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月の地下空洞  

自然の空洞のような所を見つけると、中を覗いてみたくなるのは本能で、人間も猫ちゃん達も同じようだ。月探査機「かぐや」が月の表側のマリウス丘という場所に直径、深さ、いずれも50mほどの縦孔を発見し、ただの縦孔じゃなさそうだ、というのは予測されていた。m
kaguya01.jpg
縦孔の位置を通る、やや陥没した道筋のような地形も見られる、
kaguya02.jpg
もともと地下に空洞があり、落盤でできた入口のように見える。
その後、NASAの月探査機「ルナー・リコナサンス・オービター」のカメラで縦孔の底に数十m以上の空間が広がっていることが確認された。東海大学およびJAXA宇宙科学研究所の郭哲也さんらの研究チームは「かぐや」の機器「月レーダサウンダー(LRS)」によって得られた、マリウス丘の縦孔付近の反射波データを詳しく調べた、
marius hills01
LRSは地下からの反射波も受信していたため、そのデータから月の地下構造まで調べることができた、この反射波が月面より深い位置で減少する部分(空洞を示す)、また再び強くなる部分(天井か床を示す)、といったパターンが見られ、横孔の地下空洞が予測される。
この結果はさらにNASAの月探査機「グレイル」の重力場観測で発見された、マリウス丘の縦孔を東端として、西に数十kmに及ぶ低密度地域と一致していた。
marius hills02
縦孔から西へ約50km延びる未崩壊の地下空洞の位置。T1~T4に沿って地下に同規模の未崩壊の空洞があることが示唆されている(資料:JAXA/SELENE)
この空洞は月が過去に溶岩に覆われた時代、地下の溶岩の流れが終息し、流れ道だけが残った(溶岩チューブ)と考えられる、

マリウス丘以外にも縦孔はいくつも見つかっている、
Lunar_caves_1.jpg
拡大→Lunar caves

地下空洞があれば月面基地として有力、内部の地形はどうなのか、また鉱物資源や水の存在は?考えると、すぐにでも中の詳しい様子が知りたくなる;
SELENE.jpg
探査車など送って覗いてみたいところ、縦孔の外に台座を置いて、ケーブルで降ろすとか^^

ご覧いただき、ありがとうございました。

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